May 1st, 2013


7 Data Disasters More Embarrassing Than Reinhart and Rogoff's

1. Mariner 1, July 1962

Less than 5 minutes after the unmanned Mariner 1 spacecraft launched on July 22, 1962, another rocket launched by NASA destroyed it. Mariner's navigation code malfunctioned, making it impossible to navigate the craft, so NASA destroyed it before it could crash-land on earth. The problem? A missing hyphen in Mariner's code responsible for transmitting navigation instructions...

7. JP Morgan Chase & Co., 2012

The London Whale fiasco -- in which JPMorgan lost $6 billion on a credit-derivative bet gone wrong -- isn't just the story of poor supervision and greedy traders. It's also the story of bad spreadsheets leading to worse results. When it came time to implement a new model to calculate the risk of the trade at the heart of JPMorgan's historical loss, the man in charge of doing the calculations from spreadsheets with trade data made a mistake: Where he was supposed to divide by the average of the new and old "hazard rates," he divided by the sum, according to the U.S. Senate's report. The report claimed that this error understated the volatility in the new calculation by a factor of two and ended up lowering the trade's reported risk.

Про мигрантов пишут

Медики уже давно заметили, что переезд из одной страны в другую значительно повышает риск возникновения психических расстройств и заболеваний. На этот счет имеются разные гипотезы и теории, но для главврача психиатрической клиники Charite профессора Юргена Галлината (Jürgen Gallinat) очевидно, что новая ситуация сопряжена с целым рядом проблем адаптации и интеграции...
На конференции в Берлине, однако, речь шла не только о ментальном здоровье русскоязычных мигрантов в Германии, но и об адаптации трудовых мигрантов в самой России. "В России, - подчеркнул профессор Галлинат в интервью DW, - возникают схожие проблемы".
"Законы адаптации мигрантов имеют такой же универсальный характер, как и законы естественных научных дисциплин, например, закон всемирного тяготения", - указала заведующая кафедрой психологии кризисных и экстремальных ситуаций Санкт-Петербургского государственного университета, доктор психологических наук Нелли Хрусталева.
Вот и законы человеческой психики, ее приспособляемости к новым условиям везде одинаковы. Травмы у всех универсальные...
"Контакты с местным населением носят эпизодический характер и зачастую ограничены общением с правоохранительными органами, - говорится в документе. - В результате, игнорирование, недоверие, непонимание и превалирование стереотипов в отношении к иммигрантам со стороны местного населения приводит к возникновению у большинства иммигрантов чувства социального вакуума".
В другом исследовании - "Психологическая адаптация детей-мигрантов в России", проведенном экспертами молодежного центра "Архитектура будущего", приводятся результаты опроса детей из мигрантских семей в Санкт-Петербурге. Четверть опрошенных заявили, что коренные горожане относятся к ним равнодушно или безразлично, а еще четверть малышей сталкивалась с недоверием или даже агрессией с их стороны...

Европейцы теряют доверие к Евросоюзу

Доверие к Европейскому Союзу среди жителей входящих в него государств упало на тревожно низкий уровень. При этом больше всего евроскептиков - в южных странах континента...
Так, в Испании в настоящий момент лишь 20 процентов граждан испытывает доверие к Евросоюзу. В 2009 году данный показатель составлял еще 56 процентов. В Италии за тот же период доля тех, кто доверяет ЕС, снизилась с 52 до 31 процента. Таковы результаты опроса, проведенного по заказу научно-исследовательского института European Councilon Foreign Relations (ECFR).
Впрочем, "сомнения в Евросоюзе подобны вирусу", отмечает испанский политолог Хосе Игнасио Торребланка, анализировавший для ECFR полученные данные. Вирусу, которому крайне трудно противостоять: им уже заразился весь континент, даже экономически относительно стабильные государства, с сожалением констатирует ученый. В Германии, к примеру, доверие к ЕС упало с 2009 года на 14 процентных пунктов и составляет ныне 30 процентов, во Франции оно снизилось на 8 процентных пунктов до 34 процентов.
"Самое неожиданное состоит в том, что из-за нынешнего кризиса почти все европейцы чувствуют себя жертвами: и те, кто предоставляет финансовую помощь, как немцы, и те, кто ее получает, скажем, испанцы", - говорит Хосе Игнасио Торребланка. По его словам, большая опасность состоит в том, что евро в конечном счете будет спасен, но Евросоюз лишится при этом поддержки граждан ЕС...
"Да, есть ярко выраженная взаимосвязь между экономической ситуацией и доверием к ЕС", - подтверждает политолог Торребланка. Однако он считает, что у наблюдающейся смены настроений имеются и более глубинные причины: "У людей возникло ощущение, что они утратили контроль над ситуацией. Их заставляют соглашаться с вещами, которые им преподносят как безальтернативные".
Немцам, поясняет свою мысль Хосе Игнасио Торребланка, приходится одобрять все новые и новые пакеты помощи другим странам, а жителям Южной Европы - подчиняться требованиям все новых и новых программ жесткой экономии. "Это - выхолащивание демократии", - предупреждает ученый, напоминая о том, что суть демократии - это именно наличие альтернатив...
Впрочем, пока ни в Германии, ни в Испании идея отказа от евро и уж тем более выхода из Евросоюза не пользуется сколько-нибудь серьезной общественной поддержкой. Чем люди недовольны, так это методами и формами борьбы с кризисом. В этой связи большая опасность, по словам Хосе Игнасио Торребланки, состоит в том, что евро в конечном счете спасут, но Евросоюз лишится всяческой поддержки граждан ЕС...
В свою очередь, Хосе Игнасио Торребланка убежден, что в Евросоюзе "необходимо укреплять демократию": европейцы должны иметь больше возможностей влиять на политические процессы. По его мнению, следует положить конец ситуации, когда жизненно важные решения принимаются на закрытых ночных заседаниях Еврогруппы и претворяются в жизнь такими технократическими институтами, как "тройка". Иначе, уверен испанский политолог, побороть вирус евроскепсиса не удастся.

Дезертирство военнослужащих армии США.

В материале Доротеи Хан, опубликованном в берлинской газете Tageszeitung, рассказывается о военнослужащей армии США, рядовой первого класса Кимберли Ривере, осужденной военным трибуналом штата Колорадо на 10 месяцев тюремного заключения за дезертирство. 30-летняя Ривера, рассказывает автор, первая женщина в истории США, которой был вынесен приговор за то, что та самовольно оставила свою службу в армии и отказалась участвовать в войне в Ираке, закончившейся более года назад... военнослужащая вместе со своим больным мужем и детьми без разрешения уехала в Канаду, где американка подала прошение о предоставлении ей статуса беженца, которое, в свою очередь, было отклонено...
Поводом же для прекращения службы, говорится в материале, стали моральные сомнения, о которых женщина поведала военному капеллану. Так, в беседах со священнослужителем Ривера призналась, что "прозрела" по поводу миссии США в Ираке и больше не может стрелять в детей.
Как известно, во время войны во Вьетнаме Канада активно предоставляла убежище тысячам дезертировавших военнослужащих армии США. Многие из них получали канадское гражданство. Большая же часть, подчеркивает издание, все же вернулись в 70-х годах обратно в США - тогда президент Джимми Картер объявил амнистию. Войны США за прошедшие 12 лет также не стали исключением - в настоящее время в Канаде находятся около 200 американских дезертиров. Однако за время правления консервативного премьер-министра Стивена Харпера, курс которого больше напоминает политику Джорджа Буша-младшего, нежели Барака Обамы, многое в Канаде подверглось радикальным изменениям, замечает автор статьи.
Кстати, пятый ребенок Риверы, напоминает Tageszeitung, родится в тюрьме.

Израиль: резонанс вокруг новых банкнот

В Израиле в обращение вводятся новые денежные банкноты. Согласно решению правительства, на новых купюрах достоинством в 20, 50, 100 и 200 шекелей будут изображены портреты известных еврейских писателей...
Ряд политиков, в том числе от правящей партии Ликуд, заявил, что выбранных для этой цели писателей подозрительно объединяет их "ашкеназско - русское" происхождение. При этом на новых купюрах не нашлось места видным евреям "сефардам" – выходцам из стран Востока и Северной Африки.
"Пришло время, чтобы представители восточных евреев были изображены на денежных банкнотах, - написал на своей страничке в сети Facebook лидер религиозной партии ШАС Аре Дери. – Почему там одни русские, неужели у "сефардов" не нашлось ни одного достойного писателя или поэта?"...

Вспоминая Дину Рубину и "Тотальный диктант"...

Тут Троцкого цитируют

Если он проворовался, получил или дал взятку, избил подчиненного, или изнасиловал подчиненную, словом, совершил "тяжкий проступок против партийной этики", но остается при этом предан власти, этому "полезному человеку" надо дать другую работу. Главное качество, которого инструкция требует от партийных руководителей - "это умение отличить врага от не врага". Беспощадность рекомендуется только по отношению к политическому противнику. Послушный взяточник - не враг, честный оппозиционер - смертельный враг, которого надо лишить какой бы то ни было работы.